Galerie des Modernes

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Le Corbusier

architecte, designer, Esprit Nouveau, purisme

(La Chaux-de-Fonds, Suisse 1887 - Roquebrune-Cap-Martin, France, 1965)

 Le Corbusier

Charles-Edouard Jeanneret-Gris, plus connu sous le pseudonyme de Le Corbusier naît en 1887 à La Chaux-de-Fonds en Suisse. Il est le fils d'un graveur et émailleur de montres et d'une musicienne. Homme aux multiples talents (urbaniste, sculpteur, peintre, designer, écrivain, architecte), il a travaillé sur des projets à l'échelle mondiale.

Il se forme à la gravure et à la ciselure à l'école d'art La Chaux-de-Fonds dès 1900 puis il l se passionne très vite pour l'architecture et puise ses inspirations dans les nombreux voyages qu'il effectue durant sa jeunesse.

Il apprend de nombreuses techniques comme celle du béton armé en 1909 chez l'architecte Auguste Perret. Sa première construction date de 1912.

Dès son retour de voyage en 1917, il ouvre son propre atelier d'architecture à Paris. Auguste Perret le présente aussitôt à Amédée Ozenfant, qui l'initie à la peinture à l'huile. Ensemble, ils jettent les bases en 1918 du purisme, (mouvement contemporain du cubisme), courant artistique proposant un retour à l'ordre. Il théorise le mouvement dans la revue L’Esprit Nouveau. 
« Là où naît l'ordre, naît le bien-être. » est la devise qui définit son mouvement.

Ses premières constructions de villas (1922-1929) et des quartiers modernes l'amènent à formuler les "cinq points" d'une architecture nouvelle : pilotis, toit-jardin, plan libre, fenêtre en longueur et façade libre.

Dès 1945, pour résoudre les problèmes de la densification des villes, il préconise l'habitat en hauteur dans la verdure comme "unité d'habitation" (Marseille, 1945 ; Nantes-Rezé,1952).  Il applique les théories du Modulor en réalisant des constructions dont la forte expressivité plastique est jointe à l'usage du béton (chapelle de Ronchamp; le Capitole à Chandigarh en Inde).

Chef de file du mouvement moderne, il laisse à la postérité de nombreux écrits. En 2016, l'Unesco classe enfin son oeuvre architecturale, dix-sept sites (dont six en France), au patrimoine mondial de l'humanité.

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